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Arènes de Nîmes : les sous-sols exceptionnellement ouverts

La salle cruciforme, sous les Arènes de Nîmes, sera exceptionnellement ouverte à la visite dimanche 2 février et dimanche 2 mars 2014. C’est l’occasion de découvrir ces sous-sols qui étaient les coulisses des spectacles de gladiateurs et des chasses d’animaux dans l’Antiquité. Des trappes permettaient de faire surgir ou disparaître les combattants.  Rarement accessible au public, cette salle située sous la piste des arènes a été redécouverte dès 1819 par l’ingénieur en chef des Ponts et chaussées du Gard qui signale la présence de substructions au centre de l’amphithéâtre. En 1865, de nouvelles fouilles permettent de prouver l’origine romaine de ces sous-sols. Des fouilles conduites de 1987 à 1989 ont révélé l’existence de cette salle cruciforme avec des plans inclinés qui remontaient vers les deux entrées principales pour amener les machineries et les décors. Des galeries secondaires faisaient également le tour de l’amphithéâtre, complétant ainsi l’ensemble. Cette redécouverte permettra aussi de mieux comprendre le système d’évacuation des eaux.

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